Área de investigación III: Desigualdades socio-ecológicas

 

La investigación de las  dimensiones socioecológicas de las desigualdades sociales (Área de investigación III) ve en el medio ambiente un prisma de desigualdades sociales determinadas por interdependencias transregionales (como lo es el caso de la expansión del cultivo de soja o de la producción minera globalizada). En el centro de ésta área de investigación se halla el análisis de las asimetrías de poder y del conocimiento, tal como lo desarrollan la Antropología Social, la Geografía Humana y la Sociología.

  • Conflictos ambientales en una economía globalizada: La cuestión de los recursos naturales no es un asunto nuevo para América Latina. Desde la época colonial, América Latina ha sido el escenario de duros enfrentamientos por el acceso, el usufructo y la distribución de los recursos naturales. Sin embargo, en la actualidad estos conflictos han asumido una nueva calidad. Esto se debe a que una economía global crecientemente desterritorializada e interdependiente ha generado escenarios y procesos nuevos y más complejos de actores, instituciones y regímenes involucrados en los conflictos ambientales. Por un lado, la globalización ha intensificado la competencia global, regional y local en pos de recursos naturales escasos. Por ejemplo, América Latina ha cobrado importancia como proveedor de recursos naturales (p. ej. soja, minerales) para las pujantes economías asiáticas, lo que impacta fuertemente en las sociedades locales (p. ej., el creciente deterioro ambiental, la escasez de agua). Por el otro lado, los discursos globales sobre protección ambiental (por ej., cambio climático, biodiversidad) y la transnacionalización de los derechos indígenas han incrementado la sensibilidad social sobre los múltiples valores de los ecosistemas. Ha aumentado la  presión sobre los gobiernos nacionales y locales para proteger el medio ambiente en tanto bien común. Aumentan los conflictos sobre la explotación globalizada de la minería y del turismo, en la medida en que ésta pone en riesgo las estructuras locales de aprovechamiento de recursos naturales y los derechos locales de su uso. Temas claves en este contexto son las desigualdades en el acceso a recursos y en la distribución de sus beneficios y ganancias. Por lo tanto, una de las preguntas de investigación centrales de la red es si las crecientes interdependencias transnacionales en el uso de los recursos acentúan las desigualdades económicas, sociales y culturales a nivel regional y local.
  • Distribución desigual de riesgos ambientales y de costos ambientales: Tanto los riesgos como los costos ambientales no son distributivamente neutrales, sino que más bien son el resultado de estructuras, regulaciones y procesos de negociación política y económica. Debido a la globalización, los riesgos y costos ambientales son crecientemente des-localizados y trasladados a regiones menos poderosas y grupos sociales más vulnerables. Hace falta investigar más sobre la (re)distribución social de riesgos y costos ambientales (p. ej., los impactos locales del cambio climático, la exportación de agua virtual y de nutrientes a través de la venta de productos agrícolas; el agotamiento de reservas locales de agua, y la creciente degradación ambiental por una minería globalizada). ¿Qué mecanismos de control existen en los diferentes niveles políticos y espaciales y cómo afectan a la distribución de riesgos y de costos ambientales? También debemos preguntarnos qué clase de enfrentamientos y desequilibrios sociales se vinculan con la explotación y valorización de recursos naturales por un lado, y con la protección contra catástrofes naturales y la gestión de riesgos ambientales por el otro. Sobre la base de estudios de casos locales, la red se propone analizar la distribución desigual de riesgos y costos ambientales. También quiere contribuir a una  comprensión mejor  y más diferenciada del impacto que las crecientes interdependencias transnacionales tienen sobre la distribución desigual de la capacidad de manejo de riesgos ambientales y de la posibilidad de recuperación de catástrofes naturales.
  • Desigualdades socioecológicas y conocimientos: Si los problemas y debates ambientales son percibidos como socialmente construidos y como incluidos dentro de configuraciones interdependientes transregionales de desigualdad social, entonces es necesario colocar los aspectos de poder y las  cuestiones de conocimiento en el centro del análisis. Un tema clave de la red son las vinculaciones de la geopolítica del conocimiento con la apropiación cultural, social y económica de la naturaleza. Se estudiarán, por ejemplo, los impactos de las interdependencias transnacionales sobre desigualdades en el acceso a conocimientos ambientales y las posibilidades de aplicarlos en la práctica. Otro tema de interés prioritario para la red es cómo las ganancias generadas por la explotación de recursos naturales son distribuidas socialmente de acuerdo a diferencias étnicas, de género y de clase, y cómo se distribuyen espacialmente en los niveles locales, regionales y transregionales. Adicionalmente, se analizará cómo los fenómenos de desigualdad social se vinculan con el imaginario social y las prácticas culturales de actores sociales tanto individuales como colectivos (p. ej., movilidad espacial, conceptos de naturaleza, prácticas locales de usufructo de recursos naturales).

 

Banner BMBF en