Investigación

desiguALdades.net es una red internacional, interdisciplinaria y multi-institucional de investigación. Se interesa por fenómenos de desigualdades sociales que, por su inserción en configuraciones sociales transnacionales, requieren de un análisis dentro de marcos teóricos y metodológicos que trasciendan más allá del ámbito nacional. Al enfatizar las interdependencias entre diferentes regiones del mundo, desiguALdades.net busca superar los nacionalismos metodológicos que hasta el momento han dominado las investigaciones sobre desigualdad social.

América Latina es una región extremadamente relevante para un análisis desde esta perspectiva. En primer lugar, el subcontinente se ha caracterizado a lo largo de su historia por diversas formas de desigualdades sociales, económicas y culturales particularmente severas y persistentes. Al mismo tiempo, América Latina en general y los fenómenos de desigualdad social en particular, muestran los impactos y los efectos de las dinámicas transregionales propias de las diferentes fases de la globalización.

Por último, pero igualmente importante, es el dinamismo de la investigación latinoamericana sobre desigualdades sociales en sí, que hace de América Latina una región particularmente privilegiada para desarrollar una red sobre fenómenos transregionales de desigualdades sociales. Conceptos como dependencia y marginalidad contribuyeron, históricamente, al debate internacional sobre desigualdades sociales interdependientes. Actualmente en el campo de las Ciencias Sociales en América Latina se están desarrollando nuevas perspectivas sobre las desigualdades sociales. A nivel teórico, dichas perspectivas combinan enfoques estructurales,  orientados al análisis del poder con enfoques dirigidos a cuestiones de conocimiento y a la cultura, a fin de superar los dualismos entre estructura y agenciamiento (agency). Los debates actuales en América Latina se centran en (1) el fenómeno de la persistencia e incluso profundización de las desigualdades socioeconómicas, a pesar de un crecimiento económico generalizado; (2) el viraje de una concepción puramente económica de la desigualdad social hacia una concepción que reconoce e integra dimensiones no económicas de la desigualdad social como cultura, etnicidad, „raza“ y género; y (3) el nexo entre el tema de la desigualdad social y la creciente relevancia que han cobrado a nivel global los temas ambientales. desiguALdades.net apunta a conectar estas diferentes líneas de investigación dentro de un marco de investigación integral sobre desigualdades sociales interdependientes en América Latina. 

Mientras que las Ciencias Sociales latinoamericanas se han mostrado altamente receptivas a las tradiciones teóricas y los desarrollos de las Ciencias Sociales alemanas y europeas, las nuevas perspectivas que los investigadores sociales latinoamericanos vienen desarrollando permanecen ignoradas o apenas se tienen  en cuenta en los debates alemanes sobre desigualdades sociales. Las tradiciones de investigación desarrolladas en Alemania han jugado durante mucho tiempo un papel clave en los debates sobre desigualdad social y han aportado marcos teóricos centrales para su análisis: análisis de clase orientado a la economía (Marx), conceptos de estratificación social vinculada al estatus y al prestigio (Weber, Dahrendorf, Geiger) y enfoques basados en procesos de de-proletarización y nivelación (Schelsky). Actualmente el debate se ha diversificado más aún e incluye enfoques basados en los entornos sociales, los estilos de vida, la individualización y los campos sociales. A pesar de enfatizar las configuraciones multidimensionales de las desigualdades sociales y de proponer una combinación analítica sistemática de estructura y poder, los científicos sociales alemanes han descuidado frecuentemente las dimensiones globales de la desigualdad social. 

Un objetivo prioritario de desiguALdades.net es, por lo tanto, la promoción del diálogo e intercambio transatlántico entre estas diferentes comunidades epistémicas. De este modo, el impulso básico de desiguALdades.net no es solamente contribuir a un cambio paradigmático en el análisis de desigualdades sociales al incluir las interdependencias transregionales; La red también quiere conectar líneas de investigación que hasta ahora se desenvolvían de manera paralela. Esto contribuirá al desarrollo de nuevas perspectivas teóricas y metodológicas sobre las desigualdades sociales. 

Temas y áreas prioritarios de investigación 

desiguALdades.net se plantea dos preguntas básicas:

(1) ¿Hasta qué punto inciden en la distribución de los recursos y en el acceso a posiciones sociales deseadas las interdependencias globales y transregionales en América Latina , aparte de las locales, regionales y nacionales?

(2) ¿En qué medida la inclusión de desigualdades sociales en las interdependencias transregionales genera diferencias de poder persistentes y oportunidades desiguales para la participación social, económica y política de los respectivos individuos, comunidades o sociedades?

Con el objeto de trabajar sobre estos dos temas prioritarios, desiguALdades.net diferencia analíticamente entre tres dimensiones de desigualdad social: desigualdades socioeconómicas (Área de investigación I), desigualdades sociopolíticas (Área de investigación II), y desigualdades socioecológicas (Área de investigación III). En una primera etapa la investigación en la red se organizará según estas tres áreas, ya esto proporcionará una estructura clara para el trabajo inicial de la red. Sin embargo, en el curso del proyecto, se buscará superar la separación analítica entre las tres áreas en beneficio de una perspectiva más integral, centrada en las interdependencias sistemáticas entre las diferentes dimensiones de la desigualdad social. 

La investigación de las dimensiones socioeconómicas de las desigualdades sociales (Área de investigación I) se basa en una clara perspectiva estructural. Los enfoques fundamentales provienen de la Economía Política y de la Sociología. Sin embargo, en correspondencia con su orientación interdisciplinaria desiguALdades.net incorporará también a contribuciones provenientes de la Historia y del Derecho. 

La investigación de las dimensiones sociopolíticas de las desigualdades sociales (Área de investigación II) enfatiza el análisis del poder, en tanto estudia representaciones, experiencias y procesos de negociación (trans)regionales de las desigualdades sociales. Esta perspectiva se inspira fundamentalmente en enfoques de las Ciencias Políticas, la Sociología, la Antropología Social, la Historia y el Derecho. 

La investigación de las dimensiones socioecológicas de las desigualdades sociales (Área de investigación III) ve en el  medio ambiente un prisma de desigualdades sociales determinadas por interdependencias transregionales (como lo es, por ejemplo, el caso de la expansión del cultivo de soja o de la producción minera globalizada). En el centro de esta área de investigación se halla el análisis de las asimetrías de poder y del conocimiento, tal como lo desarrollan la Antropología Social, la Geografía Humana y la Sociología.

Al enfatizar las interdependencias transregionales de las desigaualdades sociales, cada área de investigación deberá enfrentar retos teóricos y metodológicos. Estos serán tratados sistemáticamente en el Área de investigación transversal: Teoría y metodología. La investigación, en este caso, se centrará en nuevas configuraciones temporales de las desigualdades sociales, ya sean de carácter sincrónico o diacrónico, así como también en nuevas configuraciones espaciales, sean éstas locales, nacionales, regionales o globales. El propósito de la cuarta área de investigación es sistematizar los complejos entrelazamientos translocales y transregionales en el campo de las desigualdades sociales. A nivel metodológico, la cuarta área de investigación se propone desarrollar nuevas estrategias de investigación y enfoques metodológicos para el análisis de flujos y conexiones transregionales que configuran los fenómenos locales de desigualdad social en América Latina, como son la investigación multi-local, la investigación comparativa o la etnografía global. Estos enfoques deberán integrar las dimensiones de globalización y transregionalización vinculadas tanto con la estructura como con el agenciamiento (agency). Esto se realizará con la participación activa de las otras tres áreas de investigación y de todas las disciplinas involucradas en la red.

 

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